ガラパゴスの歴史 

      -一言でいうと-

ガラパゴス諸島は、エクアドルの海岸から約1000km離れており、赤道を跨いで位置しています。ガラパゴス諸島は何百万年も何百年もの間、形成、噴火、進化し続けてきました。 しかし、人類がガラパゴス諸島に関係し、その中で歴史を刻み始めたのはごく最近です。 21世紀に入り急激に人口が増加し現在は2万5000人以上の居住者がいます。 確かに、ガラパゴス諸島はHMSビーグル号の乗客チャールズダーウィンの到着で1835年に世界的に有名になっただけの小さな島です。 それにもかかわらず、この島々は、このような比較的短い期間を通じて豊かで魅力的な歴史を生み出すことになりました。 ガラパゴス諸島は、その豊かな地質学的および生物学的歴史のおかげでダイバー、自然愛好家、科学者、ボランティアの間で憧れの訪問先となりました。しかし、同時にガラパゴスの人類の歴史も避けては通れないものです。

A History of the Galapagos Islands

ガラパゴス諸島の景色

ガラパゴスの歴史 – 人間による発見
ガラパゴスの歴史と言う考古学的な証拠によると、ガラパゴス諸島はスペイン植民地時代前に発見されたのですが、パナマの司教トマス・デ・ベルランガが1535年に最初にガラパゴス諸島に足を踏み入れた人物でありました。それは ペルーへの航行中に運航ルートから風の影響によってた漂流し、辿り着いたと言われています。 ガラパゴスが地図(1570年)に現れたのは、その後しばらく過ぎてからでした。アブラハム・オルテリウスとジェラルドス・メルカトルは島々をインシュレ・デ・ロス・ガロペゴス島(ゾウガメの島)と呼んでいた。そして、最初の2世紀以上経ってガラパゴスへの道が開かれ、定住するようになりました。パトリック・ワトキンスは1807年にフローアナ島に定住されました。しかし、それは現代のガラパゴスを訪れる人の多く人々が想像するに、彼は数年間島に滞在し、野菜を飼育し、捕鯨船の乗組員に販売したりした生活を選んだことを非常に驚くべきことに思われます。

Tomas de Berlanga
トマス デ ベルランガ

島の奪い合いの歴史の始まり
トマス・デ・ベルランガの到着に続いて、3世紀の間にわたり、海賊、海賊、捕鯨船がガラパゴスの歴史の中で大きく影響しました。 大陸に比較的近く、スペイン艦隊がスペイン帝国へ貴重品を輸送する際に襲ったりして、安全な逃げ場を確保するためには十分離れていたた為にガラパゴスは海賊や海賊の避難場所として理想的でした。 今日、観光客がサンティアゴ島のバッカニア・コーブなどの場所を訪れることができますが、そこはガラパゴスの歴史には欠かせない訪問先の一つです。

Buccaneers Cove in Santiago Island

サンチアゴ島のブッカーナ―コーブ

しかし、19世紀にクジラの脂肪分が優れた燃料源になるというのが広く知られるようになると、海賊のように島々に集まった捕鯨船は、島々の宝物のために海を洗い流しながら避難場所として列島を利用しました。ガラパゴス諸島は、マッコウクジラの移動ルート沿いにあたる他、淡水の比較的豊富な埋蔵地(それがどこにいるか知っていれば)、保護された錨地、新鮮な食肉、外海で数ヶ月航海した後に訪れるには、優れた休憩スポットとなりました。巨大なゾウカメは新鮮な食物や水がなくても最大1年間生き残ることができ、捕鯨船はそれを利用することが必須でありました。彼らは、ニューベッドフォード、ナンタケット、および他の捕鯨港に戻って更に長い航海に出るときは、数千頭のゾウガメを捕獲して甲板の保管しました(同時に、ゾウガメはゴールドハンターがカリフォルニアに向かう途中で捕獲されました)「白鯨」ハーマン・メルヴィル(Moby Dickの著者)も1800年にガラパゴス諸島を捕鯨船として訪れ、世界的に有名な本のインスピレーションを得たとされています。

 

Charles Darwin

チャールス・ダーウィン
その後、19世紀にはガラパゴス諸島の最も有名な”訪問者”であるチャールズ・ダーウィンも連れて来ました。ダーウィンは1835年9月、HMSビーグル号に乗ってガラパゴスに到着しました。彼はガラパゴス訪問が思ったほど時間が許されませんでしたが、フロレアーナ島、サンチアゴ島、サンクリストバル島、イサベラ島の僅か4島を探索しながらも、数多くの地質学的および生物学的標本を採取することができました。現代の進化思想の枠組みを形成する自然選択による進化の理論もこの時に生まれたと言われています。

島の整備
チャールズ・ダーウィンがガラパゴス諸島に到着した時、アオアシカツオドリやウミイグアナにも訪問を歓迎されましたが、それに加え、数年前にホセ・デ・ビジャミル将軍(後に最初のこの町の知事になった)によって解放された小さなコミュニティの人たちにも歓迎されました。新しい入植者たちは土地を開拓して作物を栽培し、ブタ、ヤギ、ロバなどの動物を育てました。しかし、この土地において開拓の勢いは長く続かず、1852年には失敗とみなされました。さらに残念なことに、これらの家畜の導入は島々が今まで見たことのない外来種の繁殖の場となり最も深刻な侵略の一部となってしまいました。すなわち巨大なゾウガメの生息地を荒廃し始めました。 ビジャミルに続いて、漁業、缶詰工場、塩鉱業などが盛んになり、さらにはエクアドル本土からの刑務所(流刑地)として諸島に植民地を作る試みがいくつも行われていたが、その大半は成功しませんでした。最も成功したコミュニティはサンクリストバル島にあり、1960年代までは人口の多い島になりました。そのため、今日までの列島の行政首都はバケリソモレーノです。しかし、これらのプロジェクトのうち、最も成功したものの1つは、ガラパゴス諸島に125年間存在していたひどく残酷な刑務所制度でした。この刑務所の歴史はプエルト・ヴィラミルの”涙の壁”に永遠に保存されています。

 

今日のガラパゴス
今日では、ガラパゴス諸島は、観光や漁業に恵まれ繁栄している複数のコミュニティの本拠地となっています。しかし、これらのコミュニティは、これらの島を唯一無二の存在にする自然な生活に沿ったライフスタイルの維持に非常に注意しています。 1934年に最初の野生動物保護区が宣言され、25年後にガラパゴス国立公園が形成され、ガラパゴス諸島に生息する美しい動植物を保護することが目的でした。 まもなくチャールズ・ダーウィン・リサーチ・センター(ダーウィン研究所)は1964年に開館しました。現在、世界各地の何百人もの科学者や自然保護者のための重要な研究ポイントとなっています。 貴重で繊細なガラパゴスの生態系を保全するためにこれらの団体が行った活動のおかげで、ガラパゴス諸島は正式にはユネスコの自然遺産に分類されました。(1978年 UNESCO世界自然遺産 第一号)

 

Charles Darwin Research Station

ダーウィン研究所