ガラパゴス最初の発見者

berlanga, discovery of the galapagos, seal, anniversary最も印象的な(偶然の)発見 – 1535年3月10日

バケーションを過ごすためにガラパゴスのクルーズに来る旅行者が列島を探索しようとする方々には、何世紀前の冒険の足跡をたどることはほとんどありません。 そして1535年にこの島に何の意図も無く、誰かがこの島々で偶然発見されたという話を聞いたこともありません。 そして、これが地球上の「新しい土地」の最後の発見の一つであった可能性は非常に高いです。 それ故、この歴史的な日に敬意を表して、わずか482年の時計を戻して、本当に何が起こったのかを見てみましょう…

資金不足と希望

物語はスペインから始まります。当時の君主は南アメリカの征服のため記念となる目標を明確に確立していました。 しかし、この努力が中米まで拡大するにつれ、新しく南へ前進するためには食料などの資源を限られたものにするしかなかったのです。 スペインの王国カルロス5世は、征服を担当していた人たちへ最後通告を送ってましたが、南米の征服者たちは、より多くの金、軍隊、支援が必要だと主張しました。 彼のメッセージが完全に理解されたことを確かめるために、王は最終決定をフランシスコピサロ(Francisco Pizarro)に送ることにしました。(Francisco Pizarroは現在ペルーに知られているも征服のリーダー) 信用された使者はほかならぬトマス・デ・ベルランガ Tomás de Berlanga(パナマの司教)でした。そして、彼が本当の冒険の旅にでるとはその時点では毛頭考えてはいませんでした。
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海の航海は常に危険に直面しており、その為、船長は自分の船を積み込み、装備については知っています。 トマス・デ・ベルランガ司教(Tomas de Berlanga)の船は理論的には十分準備されており、パナマの海岸からは1週間ほどで南米に到着する南コースと予想していました。 1535年2月23日、理想的な風が船を太平洋に降ろし、6日間、すべての航行努力が予定どおりに流れました。 しかし突然、奇妙で強い流れが船を迂回させ始め、海の真ん中に孤立したままになりました。 3日間漂流の状態になってしまいました。食料もなく、空腹になり、困惑し、喉が渇き、乗組員は希望を失い始めました。 彼らは、漂流中の少数の給与を補うために2日以上の間、十分な水しか残さなかったのです。

大地が見える、、、

1535年3月10日に船乗りが土地に着陸し、救命艇を降ろし、陸上に入ったときの喜びだけを想像することができます。 彼らにとっては生存できるか否かの問題であったでしょう。そして人類にとって、それは歴史的なことを意味しました。おそらく最後に残っている太平洋の無人島の発見でしょう。

ただし、船員たちの最初の印象は決してポジティブなものではなかった。 彼らにとって島々が恐ろしいものであり、希望がないと説明していました。アシカ、カメ、蛇のようなイグアナは、唯一の陸上にあるものとして説明されていました。 事実、スペイン国王宛てに書かれた手紙の中で、ベルランガ司教は「神が地上に雨を降らす代わりに石が降ったようです」と描写しました。後で別の島に行きましたが、彼らが遠くから見届けたもう一つの島には高い山々と多くの切り立った土地。 彼らは川や雨、果物を見つけようとしていましたが、代わりに火山の多い地形や不快なコンディションを発見しました。 この時点ですべての水がなくなり、1人が死亡し、10頭の馬が亡くなりました。

絶望的な時間、絶望的な措置

絶体絶命の選択肢ない状態において、乗組員達はこの乾燥した土地全体に見られる少数の植物、すなわちサボテンからジュースを搾り取ることに頼り、 彼らはまるでローズウォーターのように、この魅力的とは言えない緑色と淡いジュースを飲んだ。 彼らは貴重な液体の可能な源を見つけるために島内の散策一行を結成し、 最後に、穏やかな成功を収め、水が高地から流れ出た峡谷を特定しました。 船員たちは喜んで本土への新しいコースを計画し始めました。

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希望はありそうもない形で現れた – サボテン

司教は地理的な位置を確認すると、安全な近道が無いことを実感しました。南米本土への道はすべて耐久性が必要です。しかし、彼らには他のいかなる生き残れる選択もなかったので、彼らは若干の良い風と適切な水量とともに出帆しました。
彼らは、11日の間土地を見ませんでしたが、ようやく発見する頃には、水を残しておかないで、ワインだけを飲むことを強制されました。
1535年4月9日にカラケス湾(Caraques湾)に入って、内陸へ向かいました。  偉大なる開拓者であるフランシスコピサロは所在していなかったけれども、王国からのメッセージは届無ければならなかった。

歴史は覚えている

だれもトマス・デ・ベルランガと乗組員がどの島に到着したのか実際分かりません。しかし、歴史上彼らが最初に諸島を訪れた人であるというのを認識しています。スペインは 一度もガラパゴス諸島を自分たちのものにするという事はしませんでした。それは人が済むような土地でもない(価値がない)という事を報告されていたからです。そのためにその後何世紀もの間、何も島はその状態のまま保たれていました。

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フレイ・トマス・デ・ベルランガの家のプレート(パナマの司教で最初公にガラパゴス諸島を発見した人)

スペインの船員たちは群島をガラパゴス諸島と命名しました。なぜならそれは大量に見つけられたゾウガメが母国で知られている旧式の乗馬用のサドルに似ていたためです。そして何百年にわたりガラパゴスのカメは船乗りの命を救いました。 ゾウガメは船に乗せられ水も餌も与えられずほぼ1年間生き残るため、新鮮な食肉を供給することができましたが、この消費がゾウガメの絶滅の危機にも繋がりました。そして今現在は 繁殖プログラム(チャールズ・ダーウィン研究所:私たちのクルーズ旅程で訪れるもの)は、今日の歴史の一部を今日も生きています。

スペインの王様に宛てたトマス・デ・ベルランガの手紙の全文:1535 Discovery Letter
FranciscoDousdebés – ガラパゴスエキスパート、2017年3月6日 – サンタクルーズ島のドラゴンヒル0°52’S / 90°49’W

知っていましたか?

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ガラパゴは実際にはサドルであり、カメではありません。 スペインの船員は、動物と島の両方をガラパゴスとして定着させました。