マッコウクジラ

Sperm Whales at Sunset in the Islands

夕暮れ時のマッコウクジラ

 

マッコウクジラ(Physeter macrocephalus)はハクジラ(odontoceti)で最も大きな種類で目立って大きな頭があることによって彼らの形においてほかに類がありません。そして、鯨蝋(初期の捕鯨船員はこの物質が精子、それゆえに、彼らの名前であると誤って思っていました)と呼ばれているミルキーホワイト実質を含みます。他の用途の間で、鯨蝋(文字通り「クジラ精子」)は、潤滑油として化粧品(香水産業)で正式に使われるすべすべの物質です。

 

何年も後に、ホホバ油植物の油は、クジラを虐殺することに代わるものとして等しく効率的であることがわかりました。50トン以上の印象的な重さに達している20メートルの長さ(67フィート)を超えることが報告されるオスは莫大な規模に増大します。
メスは、ほぼオスの半分の規模の大きさを保有しています。生まれた時は、マッコウクジラは全長4メートル、体重1トンに達しています!

彼らは自然界の中において事実上、最も大きくて、重い存在です。

観察される行動は、しばし「伐採」と呼ばれます。これは海の表面に浮いてきます。そして、それは休憩でありクジラの社会生活をしている場合であると思われています。マッコウクジラが食物(大部分はオオイカ)を探しまわるとき、彼らはそれぞれかなり1時間以上のダイビングのために2000メートル以上の最果ての深い所に行くこともあります!

遠く北米のニューイングランド地区からガラパゴスへの長旅はもはや利益をもたらさない1860年代頃にかなり減るまで、マッコウクジラは、特に19世紀初期に、ガラパゴス諸島で何世紀もの間に捕鯨され続けました。そして1980年代まで太平洋で捕獲され続けました。

狩猟が止まった後でさえ、これらのクジラ類の世界的な人口は回復の徴候を示しませんでした。そして、残念なことに目撃例は増えませんでした。
研究者は、(餌になる)小群が太平洋に沿って他の餌場へ移ったかもしれないと思っています。

マッコウクジラのこの復帰は、自然主義者と研究者の間で祝われます。